たびながコラム

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大村湾一帯を守り続けた大村家

〜お墓に見る物語〜

本経寺本堂

 長崎街道が通る大村市古町には、慶長13年(1603)、第19代大村喜前が大村家の菩提寺として建立した「本経寺」があります。その境内の一角でひときわ目をひく大村家の墓碑群。墓所に立ち並ぶ墓塔の巨大さと様式の多様さは、大村家墓所特有のものであり、近世大名の菩提寺としての形態を現代に伝えています。ひとつひとつのお墓に、大村とともに時代を歩んだ人物たちの苦悩と、それぞれの人生の物語がありました。大村の激動の歴史を感じることができる場所です。

大村家の菩提寺 本経寺を訪ねて

本経寺の大村家墓碑群

 本経寺は日本最初のキリシタン大名として有名な大村純忠の息子、喜前(よしあき)が建立した寺院で、境内には大村藩歴代の藩主が眠っています。墓所には、高さ6メートルを越える、とてつもなく大きなお墓がいくつもたっています。これほどまでに巨大な墓碑の理由とは・・・?! 単に大村家の偉大さを誇示するなどといったことで目立たせたわけではないようです。
 もともとはキリシタンだった喜前が、江戸幕府が強力に推し進めるキリスト教の禁教政策の意向に添うよう、日蓮宗に改宗して建てた本経寺。大村藩の初代藩主となった喜前は、藩存続のためにも完全にキリスト教と断絶したことを広くアピールする必要があったのでしょう。そのために、長崎街道を行き来する要人たちの目につくように仏教式のお墓を高くして、かつてキリシタン大名であった過去を払拭し、仏教信仰の復興を示そうとしたのです。江戸時代の宗教政策と近世大名大村家の立場をうかがい知ることができます。亡き父のキリシタン大名 純忠の時代から、新しい大村藩の時代への幕開けでした。
 ちょっと気になるお墓をいくつか紹介しましょう。

○第16代大村純伊の五輪塔(左)と 第19代大村喜前の五輪塔(右)
第16代大村純伊の五輪塔(左)と第19代大村喜前の五輪塔(右) 霊廟にある大村家の家紋

 石組みの門をくぐり、特別にしつらえた霊廟の中に、2つの五輪塔が並んでいます。左は第16代の純伊さんのお墓。そうそう、純伊さんといえば大村の郷土料理「大村寿司」誕生にゆかりの人。戦国時代、戦に敗れ、流浪の末に領地を取り戻した彼が帰ってきたとき、喜んだ領民たちがお祝いに出したことに由来するのが大村寿司の始まりといわれます。
 右の方は、3歳の時にキリスト教の洗礼を受けたものの、キリスト教の禁教政策でキリシタン取り締まりが厳しくなるなか、日蓮宗に改宗してこの本経寺を建てた第19代(大村藩初代藩主)喜前さんの五輪塔です。

 この2人の間には、第17代の純前さんと第18代の純忠さんがいます。大村家のなかでも、日本最初のキリシタン大名となったことで有名な純忠さんは、坂口館で亡くなりました。彼のお墓は、宝生寺(教会)に建ってのち、草場へと場所を変えて、この本経寺へと改葬されたそうですが、江戸時代の末期にはもう本経寺には見あたらず、今はどこにあるのかわからなくなっています。お墓こそありませんが、大村家の過去帳には「円殿純忠公通院前戸部侍郎理仙日融大居士」と、純忠の戒名が記されているそうです。

家臣の小佐々市右衛門と愛犬のお墓

○家臣の小佐々市右衛門&愛犬のお墓

 墓所には、大村家当主や正側室のお墓のほか、一族・家臣のお墓もたち並んでいます。そんななかにこんなお墓がありました。これは第21代(大村藩3代藩主)純信さんの家臣だった小佐々市右衛門さんのお墓です。脇に小さなお墓が、並んで仲良くたっています。このかわいいお墓は、市右衛門が飼っていた愛犬のお墓なんです。
 このお墓には忠誠を守った3つの魂にまつわるエピソードがあります。ある日、藩主の純信さんが東京で急死したという悲しい知らせが大村に届きました。それを聞いた家臣の小佐々市右衛門さんは、主人を失った悲しみとそばについて守ることができなかったことを悔やんで、後を追うように切腹してしまいました。亡くなった市右衛門さんが荼毘(だび)にふされるその時、愛犬が後を追って燃え盛る火の中へと飛び込んでしまったのです。その光景に心をうたれた身内の人たちが、市右衛門さんの眠る傍らに小さな愛犬のお墓をたてたのでした。純信、市右衛門、愛犬、忠誠を尽くした3つの魂の物語がありました。

○第22代純長の息子 次郎太の墓

第22代純長の息子 次郎太の墓

  










写真提供

  • 「家臣の小佐々市右衛門と愛犬のお墓」 長崎文献社


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  • 大村純忠
  • 純忠の息子 大村喜前
歴史事件
  • 大村純忠が長崎・茂木をイエズス会へと寄進
  • 大村純忠のまわりは敵だらけ!
  • 大村喜前のキリスト教棄教
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    場所
    • 宝生寺の教会跡
    • 本経寺
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    • イエズス会
    • 南島原市ってどんなところ?

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